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疫情中,第一家AI公司倒闭了!WaveComputing申请破产保护

日前,美国AI芯片初创公司Wave Computing走上了破产倒闭之路,根据外媒报道,公司已经将破产的消息告知所有员工,并根据《破产法》第11条提交了破产保护申请。

Wave Computing是加州一家AI初创公司,成立于2010年,正是AI热潮刚刚兴起的时候。它是一颗冉冉升起的新星,被认为是AI 计算领域最受关注的独角兽之一。

AI芯片新星Wave Computing曾对标英特尔ARM,却倒在黎明前夜……

疫情中,第一家AI公司倒闭了!WaveComputing申请破产保护

近日,国外网站发表了一篇名为《WaveComputingandMIPSWaveGoodbye》的报道,引起了一阵轰动。文章宣告了美国知名AI公司WaveComputing的即将倒闭,且正在申请破产保护。

WaveComputing是美国的一家老牌芯片公司,于2008年在美国加利福尼亚坎贝尔成立,其成立时的宗旨为“通过可扩展的实时AI解决方案,从边缘到数据中心革新深度学习”,到目前为止,已经成为全球知名的人工智能芯片创业公司,同时被誉为全球最 有前途的AI公司之一。

WaveComputing的主要业务是提供从数据中心到边缘的系统、芯片、IP、解决方案服务的广泛产品线,且能够研发出基于软件可动态重构处理器CGRA(Coarsegrainreconfigurablearray/accelerator)架构的AI芯片DPU(dataflowprocessingunit)。这款DPU芯片具有16,000个处理元件、8,000个以上的运算单元以及独特的自定时机制,使用粗粒可重组式架构(coarsegrainedreconfigurablearchitecture),运行频率为6.7GHz。且在没有资料通过时,DPU会进入休眠状态。DPU可以看作是FPGA与多核处理器的混合体,能处理数千个元件的静态资料流图排程。这款DPU芯片主要用于AI的训练和推理阶段,面向数据中心使用AI技术,用于训练神经网络。在word2vec数据集测试中,WaveComputing宣称自己的速度比当下最 为流行的Nvidia芯片更快。

WaveComputing的创始团队中有不少人来自芯片IP公司MIPS。也许是基于这一历史的传承性,WaveComputing于2018年6月正式收购全球四大CPU架构(ARM/MIPS/PowerPC以及X86)主导者之一的MIPS,这也引发了行业对于WaveComputing的极大关注。当时普遍认为,WaveComputing的DPU为年轻架构,而MIPS则是成熟的计算方案,二者结合可给市场带来一个完整的计算架构。不负众望,WaveComputing在2018年12月宣布完成8600万美元E轮融资,累计融资金额已超过2亿美元,同时,Wave也在2018年12月宣布开放MIPS架构。这也有利于Wave进一步打造生态。

但是,2019年突然到来的两次CEO人事变故,使得客户、MIPS被许可方和“MIPSOpen”社区开发人员对WaveComputing信心大失,导致最后对MIPS难以割舍的人所剩无几。而在产品方面,相比Nvidia、Graphcore,WaveComputing芯片的优势并没有得到很好的凸显,引发了前景担忧。

或许正是这一连串的不如意,为WaveComputing今日申请破产保护埋下了祸根。根据WaveComputing最新消息,其申请破产保护并非是公司撑不下去了,而是寻求资产重组,目前也只是解雇部分员工,而非所有员工;其中中国区业务已全部关闭,40多位员工也裁撤得差不多,目前仅有几位员工在岗。至于能否摆脱这次的困境,还是个未知数。(慧聪电子网)

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