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英首相:英同胞在中国遭不平等待遇,英置之不理就会辜负同胞信任

在之前的文章里,向大家介绍过,美英法等国借太平天国起义占据大清半壁江山之际,纷纷向清廷提出具有要挟性质的贸易通商修约要求,但是,屡屡遭到清廷的拒绝,这让美国、英国、法国的外交官非常气恼。

1856年,英、美、法三国公使又提出要求修改贸易通商条约的要求,不用说,仍是拒绝。怎么办呢,三国便制造事端,给大清王朝一种临战气氛的压力。

既然是寻找借口,那肯定是借端生事。与列强来说,这是他们的拿手戏。1856年10月8日,广东水师千总梁国定得到报告,说,在广州江面上发现一艘鸦片走私船。梁国定便前往搜查。他们搜查的是一艘名叫“亚罗”号的商船,搜查中,梁国定逮捕了船上的两名海盗和12名中国水手。这个正常的海上稽查行动,英驻广州领事巴夏礼却趁机发难,说“亚罗”号在香港登记,就是英国船只,要求梁国定释放人犯,但遭到梁国定等人的拒绝。于是,巴夏礼给英国公使包令写报告,诬称中国水师官兵撕扯英国船只上的英国国旗,要求水师官兵立即放人放船。包令得到报告后,立即让英国驻广州代理领事巴夏礼致函两广总督叶名琛,要求赔礼道歉,放人放船并保证今后不发生此类事件。

英首相:英同胞在中国遭不平等待遇,英置之不理就会辜负同胞信任

本文根据《晚清外交七十年》改写

巴夏礼还威胁说,叶名琛必须在48小时作出答复,否则英国方面将采取军事行动。按说,这本是海上例行巡查的一件小事,但包令希望借此把事态扩大,从而对中国挑起战争,他说 “亚罗”号事件就是“希望能在浑水中摸一些鱼”[1]。面对巴夏礼的挑衅,叶名琛仍然一副若无其事的样子,认为事态不会扩大,他认为通过照会协商就可以解决问题。但是侵略者的目的是希望借助这一事件对中国发动战争,因而,咄咄逼人,不依不饶,这样,叶名琛才担心事态闹大,慌忙将抓捕的水手送回到英领事馆。一向在入城问题上很强硬的叶名琛这一刻到妥协了,想不到这却更助长了巴夏礼的嚣张气焰。怎么个嚣张呢?叶名琛派人把水手送回去了,人他们也接收了。但是,却说送水手的官员职位太低,也没有礼貌,要求派出高级别的官员给他们道歉。与此同时,根据他们事先的安排,命令海军对沿江炮台开始发动炮击。

战争就这么打起来了,显然,“亚罗”号事件成了侵略者对华发动战争的导火索。

战争的突然发生,两广总督叶名琛并不以为然,也没有防范,以至于英国人很快兵临广州城下,这时候,他仍然不去应敌,而是荒唐宣布中断对外贸易。要求谈判贸易通商更是拒绝。

英国人的兵临广州城下,叶名琛宣布要中断中外贸易,他们当然不会答应。10月27日,英国海军上将西马縻各厘照会叶名琛,要求进入广州城,并要求所有外国人可以自由出入广州城。

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英勇抗击英军的广州义勇受伤后被抬了下来。

英人以“炮舰外交”的力量,希望实现入城。然而,炮弹虽然已经打到家里了,但是,叶名琛还是不吐口,态度很坚决,拒绝英人入城。

叶名琛的漠视态度,西马縻各厘也有自己的办法,他让自己的军队每隔一个时辰炮轰一次总督衙门。堂堂的总督府办公室要被英国人夷为废墟了,叶名琛还坐得住吗?

还别说,叶名琛还真是淡定,隆隆的炮声中,身边的士兵都吓得像筛糠,有的还尿了裤子,他还端坐在二堂,任凭敌人的炮弹往里轰。

广州城再坚固,总督府再结实,也架不住这么个轰法。但是,说隆隆的炮声中,叶名琛毫无反应也是不对的。他自认为高明,其实相当幼稚地让手下发了个告示:凡是发现英国人入城的,立即格杀勿论。另外,他也不忘诉求外交手段,他给美、法等国领事发了个照会,声称英国军队正在炮击广州,炮弹不长眼睛,城外的洋商最易受到伤害,希望美、法各国能阻止这种侵略行为。现在,清方已经“无暇保护贵国民人”,“倘有疏失,惟向英国巴领事官是问,勒令伊赔偿也”。[2]

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第二次鸦片战争时的英军官兵

这样的照会,美、法两国也正对叶名琛大为不满,因而积极支持英国挑起的这起战争。28日,英军继续炮击,打塌城南一段城墙。10月29日,英军的炮弹轰开了广州南城门,疯狂的英军士兵一窝蜂地冲进了总督府。嚷嚷很多年了,要入城,英国人绝对想到了,有一天肯定会以这种方式入城。

可是英军入城后担心孤军深入于己不利,很快撤退了,英军暂时撤退出广州河,等待援军的到来。这个过程,打了败仗的叶名琛给咸丰帝的奏报中,却谎报了军情。

咸丰帝收到叶名琛的奏报已是将近两个月的事情了。他在给咸丰帝的奏报中说,广州防夷剿夷获得大胜。看来叶名琛这个人还不是一般的不靠谱,明明被人家打得屁滚尿流,烧香祷告去了。这边却厚颜无耻地说,获得了大胜利。进入广州的英军满打满算不过三百多人,他给咸丰帝的奏报中却说,击毙击伤敌军400多人,英国海军上将西马縻各厘也被当场打死。他还宣称,他已调集兵勇2万余人,做好广州城的防御工作;美国、法国及西方各国均认为英国无理而不予相助。

如果后来战事的进展,真如叶名琛所说的,美国、法国都认为英国的行动是无理的,不与帮助。那叶名琛就太自欺欺人了。事实上,在咸丰帝看到奏报的那一刻,美国的军舰正在向广州进发,准备帮助英国进行侵略中国的暴行。

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英国往中国卸运鸦片

这些,咸丰帝当然不知情。他看了奏报,一个直接的反应,感到叶名琛太给力了。想到第一次鸦片战争的屡屡败北,真是一雪前耻。一直以来,为列强的挑衅而头痛的咸丰帝此刻仿佛吃了一粒定心丸,但他吃下后也有一丝担心:广州战事已开,往下进行的话,如果失败了,有伤国体,国内的叛乱武装更会乱上加乱。如果往下接着打,英夷会不会狗急跳墙,采取大规模的报复行动。所以,他在犹豫不觉中,给叶名琛下达了这样的命令:如果包令因为战败,“自知悔祸,来求息事,该督(叶名琛)自可设法驾驭,以泯争端;如其仍肆鸱张,亦不可迁就议和,致起要求之患。”[3]

咸丰帝的想法很滑稽也很荒唐,胜利者怎么可能会对失败者“悔祸”呢?他的根本目的是不希望事态扩大。但又不知道该如何处理,所以他仍把希望寄托在叶名琛身上。在批复叶名琛的奏报中,咸丰帝再次重申了叶名琛处理夷务的全权:“叶名琛熟悉夷情,必有驾驭之法,著即相机妥办。” [4]

咸丰帝对叶名琛寄予厚望,他那里知道,叶名琛面对强敌,并无策略,只会一味地死扛。关于他的无能,固执误事。当时,广州流传着这样的民谣,叶名琛“不敌不和不守,不死不降不走。相臣度量,疆臣抱负,古之所无,今亦罕有。”生动地展现了他的人物形象。

这也说明,咸丰帝对叶名琛并不了解,而更为悲剧的是他对夷情也全然无知。咸丰帝希望息兵,相安无事。可是并不能阻止外夷的侵略步伐。

从11月6日,英军动用军舰连续不断地发动炮击,在6日当天的炮击中,位于竹横沙的东定炮台被英军击毁。11月10日,英舰又炮击了列德炮台。11月12日,英军为打通广州到香港的通道,又派出军舰突袭了横档炮台。虽然炮台守军积极抵抗,但架不住英军从两面夹击。这样横档炮台很快便被英军摧毁。13日,英军又乘胜占领了威远、镇远和靖远三座炮台。

在英军连连向广州各炮台、广州城内发起攻击的时候,与叶名琛的“不敌不和不守,不死不降不走”相比,广州百姓对敌人进行了英勇地反击。在英军开始炮轰广州城时,城中的爱国市民便组织起来,相约剿杀英军士兵,并在城中贴满告示,鼓励市民起来反抗。其中有一张告示这样写道:“英夷无端启衅,烧我房屋、劫我村庄;货船与客船被掳掠,旅客与行商被杀害。猎德村有三位妇女被强奸,因而羞愤自尽。英夷狼心匪性如此,若任其长久盘踞,广州将无噍类。”[5]这种告示既表达了广州人民对侵略者的痛恨,也激起了无数爱国百姓起来战斗。

12月14日,广州人民的反侵略斗争,给侵略者于当头痛击,广州百姓点燃火把烧毁了英、法、美三国十三洋楼。当时,在广州的英军士兵只有2000余人,面对云集而来的反抗群众,英军知道,深入作战将会带来灭顶之灾,因而,不敢打持久战,被迫于1857年1月2日撤离广州,退到虎门口外待援,准备着发动大规模的侵华战争。

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英军攻击珠江上的清军水师

“亚罗”号事件的发生以及巴夏礼挑起的广州战事,英国驻华公使包令在战端开启后,即向巴麦尊作了汇报。

此时,他已经从外交大臣升级为英国首相。“亚罗”号事件的发生,他认为是对中国动武的好借口,他再一次使出第一次侵略中国的本领,积极在国会和议院活动。希望使他的扩大军费和增援远征军的“亚罗”战争提案获得通过。

希望发动第二次大规模侵华战争,巴麦尊在一次宴会上曾经这样说:“我们认为,英国在中国备受欺凌。我们认为,英国同胞在中国正在遭受不平等待遇,对此我们不能置之不理。我们认为,英国根据条约应享有的贸易通商权利正在遭到破坏,英国政府有责任保护英国在中国的商人、侨民人员,英国军队不仅有权利而且有义务尽量利用他们所能采取的手段来对付中国人的暴力行为。我们认为,如果我们不赞同采取那些在我们看来是正确的行动,不赞同采取那些当我们自己身历其境时也会义不容辞地采取的行动,那末,我们就会辜负我国同胞所寄予的信任。”[6]经过巴麦尊的积极活动,英国女王同意向中国派出远征舰队,第二次鸦片战争就这样爆发了。(今日头条独家原创首发,详细内容请关注《晚清外交七十年》)

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参考文献:

[1]黄宇和:《两广总督叶名琛》,第172页,中华书局1984年版。

[2]齐思和等编:《中国近代史资料丛刊:第二次鸦片战争》,第1册,第171页,上海人民出版社1978年版。

[3]《筹办夷务始末》(咸丰朝)第2册,第450页,中华书局1979年版。

[4]茅海建:《苦命天子;咸丰皇帝奕詝》,第169页,生活·读书·新知三联书店2013年3月版。

[5]王乃庄:《亚罗事件的风波:第二次鸦片战争》,第26页,中国华侨出版社1992年8月版。

[6]《马克思恩格斯全集》第12 卷,第175、176 页,人民出版社2008年版。

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