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揭秘流感病毒的“四大家族史”,为什么百年来能不断卷土重来?

上期内容中,我们曾介绍「比战争更可怕的瘟疫-1918大流感」,可以点击文中蓝色标题阅读了解。

在那次可怕的“全球大流行”中,流感带走了全球超过5000万人的生命。杀死这么多人的1918年流感之疫并不是流感第一次,也不是最后一次肆虐人间……

有据可查最早符合流感的描述的记载是在1580年,此后在19世纪则至少有过四次关于流感大流行的记载。在20世纪,流感大流行发生过三次,除了1918年的“西班牙流感”,还有1957年的“亚洲流感”和1968年的“香港流感”;而进入21世纪后不到10年,流感又在2009年完成了又一次流感大流行,也就是上一次的H1N1疫情。

流感的前世今生

“流行性感冒influenza”一词起源于15世纪的意大利,原意是“受星星影响”的流行病。

尽管这种神秘的疾病已经杀死了数亿人,但人们却一直不知道谁才是真正的凶手。有人说,流感是细菌引起的,还有人说,流感是瘴气导致的。

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直到1933年,英国科学家Smith、Andrewes和Laidlaw首次分离出第一株甲型流感病毒,人们才知道,引起流感的,原来不是细菌而是病毒。

流感病毒是个刺儿头

流感病毒的结构其实很简单,你看,它的核心是与核糖核酸蛋白(RNP)结合的8股螺旋状RNA,外面包裹着基质蛋白壳,壳外覆盖着脂质双层包膜,包膜上有血凝素(HA)和神经氨酸酶(NA)形成的刺凸。

整个病毒就像个“刺儿头”嘛,看着就不好惹。

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1936年,Francis分离出乙型流感病毒。人们至此而知,流感病毒并不是一个人,而是一大家子人。根据不同的基本抗原(A、B、C、D,由核蛋白决定),流感病毒可分为四种类型,甲型、乙型、丙型和丁型。

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甲型流感病毒是已知的唯一可导致流感大流行的流感病毒。当一种新的、与以往差异非常大的甲型流感病毒出现时,就可能会引发流感的大流行。同时,甲流病毒也是引起每年季节性流行性感冒的罪魁祸首,所有年龄段的人都可能会感染甲流病毒,而且病情均相对较重。

乙型流感病毒目前尚没有引起过任何大流行,但它和甲流病毒一样,都是每年季节性流行感冒的主力军。乙流通常病情较轻,而且主要影响儿童。

丙型流感病毒的感染通常只引起很轻微的疾病,甚至没有症状,一般认为其不会引起流感流行。丁型流感病毒主要感染动物,目前还没有显示出会感染人。

流感家谱

流感病毒表面的刺凸,是两种非常重要的蛋白质——血凝素和神经氨酸酶。

血凝素(H)的主要作用是帮助流感病毒附着于细胞,而神经氨酸酶(N)的主要作用是帮助流感病毒侵入细胞。形象一点说,一个帮助病毒着陆,一个帮助它完成入侵。

大家目前熟知的、对于流感H1N1中的两个英文字母,分别指的就是血凝素和神经氨酸酶。

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目前已知有18种不同的血凝素亚型(H1至H18)和11种不同的神经氨酸酶亚型(N1至N11),这些亚型自由组合,理论上可能存在198种不同的甲流病毒亚型,但在自然界中只检测到131种亚型。目前经常在人群中传播的甲流病毒亚型为H1N1和H3N2。

动物病毒库

除人类外,流感病毒也会感染动物。而在自然界中,流感病毒就是在宿主动物中得以保藏。

甲型流感病毒宿主种类繁多,包括鸟类、猪、马、狗及海洋哺乳动物等。乙型流感病毒的动物宿主较少,只有海豹、马、狗和猪。猪、野狗和骆驼是丙型流感病毒的动物宿主。而丁型流感病毒的宿主主要是牛、羊和猪。

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在四种类型的流感病毒中,目前为止,只有甲流病毒能引起人和动物交叉感染。下图中的箭头表明了人与各种动物之间已知的传播途径。

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野生水鸟被认为是甲型流感病毒的天然宿主,因为科学家从它们身上分离出了16个血凝素和9个神经氨酸酶亚型的病毒。其他动物也带有某些亚型的甲流病毒。

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关于流感类型的简单总结

揭秘流感病毒的“四大家族史”,为什么百年来能不断卷土重来?

就像我们开头所提到的,流感并不是第一次也不是最后一次肆虐人间……对于新冠疫情引发的「全球大流行」,其实在此之前,已经被流感病毒引发过好多次。咱们下周就来具体说说流感疫情的发展阶段以及那些知名的「全球大流行」吧。

感谢您的阅读~

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