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澳大利亚大火及其影响

澳大利亚大火及其影响

图片来自网络

2020年1月10日,世界资源研究所(WRI)网站报道《关于澳大利亚野火及其对森林的4大影响》(4 Things to Know About Australia’s Wildfires and Their Impacts on Forests)。近期,澳大利亚的丛林大火是该国历史上最严重的一次火灾,已经导致数百万英亩土地被烧毁,近9万人流离失所,10亿动物死亡,并造成了严重的空气污染。“全球森林火灾观察”揭示了澳大利亚正在发生的火灾及其可能造成的影响。

(1)澳大利亚前所未有的火灾。

2019年新南威尔士州的火灾警报数量大约是过去20年的4倍。仅在2020年的头10天,就已经发出了9360次火灾警报。自2019年9月以来,新南威尔士州、维多利亚州、昆士兰州和南澳大利亚州的火灾警报覆盖面积超过600万公顷,相当于克罗地亚国土的面积。

(2)极端的天气状况导致大范围火灾。

全球森林观察火灾显示,超过70%的火灾发生在森林覆盖地区,主要是不同类型的桉树林地。由于桉树比其他树种更易燃,澳大利亚的森林时常会发生大火,经过数千年的进化,澳大利亚的动植物在正常条件下已经适应了普通的火灾,甚至已经演变为自然生态的一部分,但这次的森林大火绝不是一次正常的一般性火灾。前所未有的干旱、高温和大风共同形成了一个火药桶般的燃烧条件,能够将大火带到更远的地方,吞没了比以往更多的城镇。据统计,在过去的20个月里,澳大利亚大部分地区经历了有史以来最严重的降雨短缺。

(3)火灾已经造成大约10亿只动物死亡,部分物种可能无法恢复。

由于这次火灾蔓延的速度很快,据统计,已经大约有10亿只动物被烧死或失去栖息地而面临死亡。火灾导致动物脱水无法逃脱,而且燃烧的温度太高,火灾所到之处任何树木都无法幸免,导致许多幸存的动物没有安全的栖息地。对某些物种来说,持续的损害可能是严重的和无法弥补的。研究发现,约40%的火灾发生在国家公园和保护区等受法律保护的地区,这些地区对仅生活在澳大利亚独特的森林生态系统中的考拉和毛尾小袋鼠等动物尤为重要,沃勒米松树和北夜宴蛙等地方性物种可能面临整个物种生存的危险。

(4)气候变化将使澳大利亚更容易发生火灾。

无论哪种类型的森林被烧毁,天气通常在火灾的严重程度和蔓延速度上扮演着重要的角色。政府间气候变化专门委员会(IPCC)的一份报告指出,如果没有显著的减排,沙尘暴、干旱和热浪可能会在澳大利亚加剧上演,导致澳大利亚的火灾季节延长。火灾和树木的燃烧向大气中释放了大量的碳,形成一个正反馈循环,导致更多的极端天气事件发生。

澳大利亚的火灾造成了前所未有的破坏。报道强调了森林与气候之间的依存关系,一方面,森林从大气中吸收了大量的碳;另一方面,它们也非常容易受到气候变化的影响。更好地控制排放是确保澳大利亚异常大火不再司空见惯发生的最重要策略之一。

转载本文请注明来源及作者:中国科学院兰州文献情报中心《资源环境科学动态监测快报》2020年第03期,牛艺博 编译。

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