爆资讯爆资讯爆资讯

欧空局:人造星座阻碍望远镜观测,美国一天文台或受损50%

巨型卫星组网计划不仅引起有关太空垃圾的焦虑,也触发了科学家们的警觉。这些人造星座,会不会阻碍天文望远镜观测自然宇宙的视线?

当地时间3月5月,欧洲空间局(ESA)发布了一项调查研究,主要针对欧洲南方天文台(ESO)下属的光学和红外望远镜所受的影响,也兼顾了一些其他天文台。

研究显示,这些新发射卫星将使得天文观测重点夜空中肉眼可见的卫星数量翻倍。被寄予厚望的宽视场巡天望远镜损失最大,例如美国的薇拉•鲁宾天文台将受到最高50%的严重影响。

夜空中肉眼可见的“人造星”

SpaceX除了已获批1.2万颗的“星链”项目,还在申报共计3万颗的卫星部署计划。美国科技公司亚马逊和英国通信公司OneWeb(一网)也各自提出了3236颗和1980多颗卫星的全球覆盖。

在本次研究中,欧空局考虑了包括上述三家企业在内的18个具有代表性的星座,共计26000多颗卫星。

其中,欧空局预计将有1600颗卫星处于中纬度天文台的地平线以上。虽然大部分卫星只在30度以内的低空中,但每时每刻仍会有250颗落到更上方的位置,即大部分天文观测进行的重点区域。

在日出和日落时分,卫星被太阳照亮,越靠近午夜则越暗。总体来说,这些新发射卫星将使得30度以上夜空中肉眼可见的卫星数量翻倍。

宽场巡天望远镜“损失惨重”

研究发现,欧洲南方天文台的王牌望远镜——甚大望远镜(VLT)和极大望远镜(ELT)将受的影响较轻。只有在1000秒左右的长时间曝光才会出现明显的影响。在黎明和黄昏阶段,大约有3%的长时间曝光会被破坏。对于短时间曝光而言,人造星座造成的影响则不到0.5%。

甚大望远镜是建在智利的大型光学望远镜,由4面口径为8.2米的望远镜组成。

极大望远镜则还在智利建设,建成后将是世界上最大的光学望远镜,主镜直径达39米。

有两种方法可以降低人造卫星对望远镜的影响,一是望远镜响应地调整运行时间,一是令卫星制造商主动使其变“暗”。

相比起来,主打宽视场的巡天望远镜可能会“损失惨重”,而这类望远镜是近年来世界各地天文学界和投资机构的重中之重。

例如,美国的鲁宾天文台大型综合巡天望远镜直径为8.4米,采用了特殊的三镜设计,拥有极宽的视场,用三个晚上就可巡天一次,计划于2022年开始运行。

靠着快速巡天,它能即时发现超新星、或者威胁地球的小行星,为其他望远镜指路。

欧空局预测,鲁宾天文台高达30%至50%的曝光时间将受到“严重影响”,更糟的是,对上述欧洲两台望远镜有效的缓解方案并不适用此处。

至于人造星座对射电、毫米波和亚毫米波天文台产生的影响,还在后续研究是之中。

欧空局称,正联合其他天文台、天文学会,希望将此问题搬上联合国和平利用外层空间委员会等国际机构的议事桌,并与相关企业沟通切实可行的解决方案。

未经允许不得转载:爆资讯 » 欧空局:人造星座阻碍望远镜观测,美国一天文台或受损50%